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오디오광장

솔리톤 탐방기

2008.10.29 11:36

하이파이뮤직 조회 수:11807 추천:357




엠씨랩은 최근에 단결정 선재를 이용한 각종 케이블을 통하여 화제를 불러일으키고 있는 신생 케이블 제조사이다. 하이파이뮤직에서는 지난 9월 엠씨랩의 은 단결정 인터커넥터 케이블(언밸런스 1조, 밸런스 1조)에 대하여 비공개 시청회를 개최하였는데, 회원들이 보유한 기존의 유수 케이블과 비교하여도 전혀 뒤지지 않거나 오히려 우수한 결과를 보여주어 큰 호평을 받았다. 이에 하이파이뮤직에서는 엠씨랩을 방문하여 단결정 선재의 제조 공정을 살펴보고, 엠씨랩 시청실에서 은 단결정 선재를 이용한 시스템을 청취하는 기회를 가졌다.

먼저 단결정의 개념에 대해 간략하게 설명하자면
단결정(single crystal)은 결정 전체가 일정한 결정축을 따라 규칙적으로 생성된 고체를 의미한다고 한다.
따라서 다결정(polycrystal)과 달리 분자의 배열이 규칙적인 성질을 가지게 된다.



엠씨랩 설립자인 정세영 교수님은 부산대학교 밀양캠퍼스의 교수로 재직하면서 단결정 배양에 관한 연구를 장기간 수행하여 온 연구인이다. 열렬한 오디오파일인 정 교수님은 연구를 진행하다가, 다결정에 비하여 전도성 등 신호전송에 월등히 우수한 물성을 가진 단결정 은이나 동을 사용하여 케이블 선재를 제조하면 어떨까 하는 생각이 들어 시제품을 제조해 보게 되었으며, 그 결과 데이터상으로뿐 아니라 청감상으로도 예상을 뛰어넘는 우수한 결과를 얻게 되어, 엠씨랩을 설립하고 본격적으로 케이블 제조 사업에 뛰어들게 되었다고 한다.


솔리톤 설립자 정세영 교수님




단결정을 제조하기 위하여는 녹은 액체상 속에 단 하나의 작은 고체 씨를 담그고, 이를 천천히 끌어올려 이 조각에 잇따라서 씨와 같은 방향을 가진 단결정 막대기를 만드는 방식이 주로 사용되는데(참조: 두산백과사전), 엠씨랩에서도 같은 방식을 사용하여 케이블의 재료인 은과 동 단결정을 제조하고 있었다. 이와 같은 이론은 간단한 듯 하지만, 실제로 케이블로 사용할 수 있을 정도가 되기 위해서는 상당히 큰 단결정을 제조하여야 하는데, 이를 위하여는 고도의 설비는 물론, 배양기 내부의 온도, 배양 속도 및 배양 기간 등에 관한 축적된 노하우가 필요하다고 한다.


단결정 배양기의 모습




엠씨랩 단결정 배양실은 정세영 교수님의 연구실을 겸하고 있는데, 케이블 선재로 사용되는 은과 동 이외에 다른 여러 재료들의 단결정 시료들을 볼 수 있어 이에 관한 상당한 경험 및 노하우가 있음을 쉽게 알 수 있었다.


다양한 재료의 단결정 샘플



케이블 제조용으로 제작된 은 단결정 샘플




이와 같은 방식으로 은 단결정 덩어리가 제조되고 나면, 이를 다이아몬드 날을 이용하여 정확한 원통형으로 가공하여 1차 반제품을 만든 뒤, 다시 이를 필요한 선재의 폭에 따라 0.5mm 내지 3mm까지의 두께를 가지는 원형 절편으로 잘라낸다. 그리고, 이러한 원형 절편을 다시 레이저로 모기향과 같은 형태의 일정한 폭을 가진 동심원형으로 절단해 낸 뒤 이를 펼쳐서 케이블의 심선을 제조하게 된다. 이러한 제조 방식은 당연히 상당량의 로스를 수반하여야 하는 것이나, 진정한 단결정 상태 그대로를 유지하는 케이블을 제조하기 위하여 감수한다고 한다. 그리고, 이러한 작업 과정의 특성상 현재로서는 3미터 내외를 초과하는 선재는 제작하기 어렵다고 한다.


원통형 단결정 반제품을 원형 절편으로 절단하는 모습




이와 같이 제조된 심선은 따라서 사각형의 단면을 가지게 되는데, 케이블 선재에 각진 부분이 존재할 경우 에너지가 그곳에 몰리게 되어 전송 결과에 부정적인 영향을 미치므로, 엠씨랩에 소속된 전문 은 세공 기술자들이 수공으로 일일이 모서리를 둥글게 다듬는 작업을 거치게 된다. 그리고, 제조공정에서 받은 케이블의 스트레스를 완화하기 위하여 전문 열처리 장비를 이용한 마무리 작업을 거치면 마침내 심선재가 완성된다. 호기심에 이러한 열처리와 실텍의 SATT와의 차이점을 물었으나, 열처리의 내용은 기업 비밀에 해당하여 알려줄 수 없다는 안타까운 답변이 돌아왔다.

이러한 케이블 심선재가 완성되면 여기에 엠씨랩의 연구 결과를 반영한 튜빙 작업과 익스펜더 처리 등을 거쳐 케이블이 완성된다. 과거에는 심선재만을 판매하기도 하였으나, 가짜 솔리톤 케이블이 유통되는 부정적인 경험을 겪게 되어 현재는 완제품 케이블만을 시판한다고 한다.


완성된 솔리톤 밸런스 인터커넥터 케이블




한편 엠씨랩에서는 최근 각종 케이블에서 커넥터 부분의 중요성을 인식하고, 모든 케이블의 신호 전송 부분 역시 은 단결정을 이용하여 수공 레이저 절삭 가공을 통해 제작하고 있다고 한다. 이러한 단자 부품 제작은 선재보다 더 심한 로스가 발생할 뿐 아니라 소량을 수공으로 제작하는 공정상의 특징으로 인하여 원가를 크게 상승시키는 요인이 되나, WBT, Shadow 등 시중의 고급 커넥터를 사용하였을 때보다 음질에 있어서 월등히 우월한 성능을 보이기 때문에 사용하지 않을 수 없다고 한다.


은 단결정을 이용한 스피커 케이블 스페이드 단자




이와 같은 솔리톤 케이블 제조 공정에 대한 견학을 마친 후, 연구동 다른 편에 독립적으로 마련되어 있는 시청실로 이동하여 솔리톤 케이블로 이루어진 시스템을 청취할 기회를 가졌다. 시스템은 그리폰 미카도 CDP, 골드문트 7.5 프리앰프, 공동제작 AD845 파워앰프, 파워텍 전원공급장치, 아방가르드 우노 스피커의 라인업으로 갖추어져 있었다. 그러나, 위 시스템을 연결하고 있는 모든 케이블이 솔리톤임은 물론, 각 기기 내부의 모든 내부 배선재 및 단자류도 솔리톤 심선재 및 은 단결정 커넥터를 이용하여 모두 교체되었고, 우노 스피커의 경우도 모든 내 외부 배선이 솔리톤으로 교체된 것이라 한다.


시스템 전경




시스템 라인업을 살펴본 하이파이 뮤직 회원들의 반응은 전반적으로 좋은 매칭의 기기로 보기는 어렵지 않은가 하는 것이었다. 그러나, 실제로 올(all) 솔리톤 케이블 라인업으로 이루어진 시청실 기기의 음향은 시청실의 훌륭한 환경과 결합하여 지금까지 샵이나 수입상의 시청실은 물론, 여타 동호인의 가정방문을 모두 따져보더라도 몇 손가락 안에 들 정도의 놀라운 음향을 보여주었다. 배경이 엄청나게 깨끗하다는 것이 최대의 장점이었으며, 음장이 매우 넓게 형성되면서도 음상정위가 정확하였다. 낮은 볼륨에서부터 상당히 높은 볼륨에 이르기까지 밸런스가 흐트러지지 않는다는 것 역시 제대로 세팅된 하이엔드의 전형적 특징을 보여주었다. 대음량의 경우 와트퍼피를 연상시키는 강력한 저음재생을 기반으로 한 박진감 넘치는 음향을 들려주어 우노 스피커의 가능성을 다시 한번 돌아보게 하였다.


시청중인 하이파이뮤직 회원들




참석한 회원들 중에 은 재질 케이블에 대한 부정적인 견해를 가지고 있는 회원이 있어, 솔리톤에서 과거에 제조하였던 동 재질 단결정 케이블로 시디피와 프리 사이의 케이블을 교체하여 시청을 계속 진행하였다. 동 재질 케이블의 경우 은 재질에 비하여 중저역이 보다 안정적으로 변하는 장점은 있었으나, 마이크로디테일의 표현에서 은 재질의 케이블에 비하여 밀리는 결과를 가져와 전반적으로 은 재질 단결정 케이블에 비하여 떨어진다는 의견이 주류를 이루었다. 엠씨랩에서도 이러한 사실 때문에 앞으로는 은 재질의 단결정 케이블을 주력 제품으로 육성할 계획이라 한다.

한편, 한 회원이 골드문트 7.5 프리 특유의 음향이 시스템에서 묻어나온다며, 직접 가져온 동경광음 볼륨 제작 패시브 프리앰프로 이를 교체하여 볼 것을 즉석에서 제안하였고, 정 교수님께서 이를 받아들여 프리를 변경하여 청취를 진행하였다. 변경 결과 패시브의 특성상 저역의 다이나믹스 표현이 약간 제한되었으나, 중고역대에 걸쳐 느껴지던 소리의 스트레스가 사라져 보다 자연스러운 밸런스를 나타내게 되었다. 하이파이뮤직 회원들은 시청실 기기 중 프리앰프를 교체하여 볼 것을 엠씨랩에 제안하였으며, 엠씨랩 측에서도 긍정적으로 검토하여 보겠다는 답변을 하였다.


동경광음 볼륨을 이용한 자작 패시프 프리앰프 연결




엠씨랩은 현재 국내에서는 완제품을 위주로 생산을 진행하고, 해외 시장에는 유수의 케이블 업체에 심선재를 제공하는 방식과 완제품을 수출하는 방식을 병행하고 있으나, 앞으로는 해외 시장에도 완제품 케이블 수출을 위주로 하여 본격적인 케이블 업체로 도약할 계획을 세우고 있다고 한다. 이를 위하여 해외 출품 목적의 완제품 케이블 샘플을 제작하여 해외 업체들과 계속적으로 수출에 관한 상담을 진행중이며, 해외 오디오 쇼 참가도 계속적으로 추진하고 있다고 하였다.


생산중인 솔리톤 케이블 라인업 및 시제품



방문 결과, 엠씨랩은 단결정 제조라는 독자적인 노하우에 기반하여 선재를 제작할 뿐 아니라, 케이블에 관하여 시장에서 논의되고 있는 여러 측면들인 심선 구조, 튜빙, 커넥터 처리 등에 관하여도 끊임없는 연구를 계속하여 오고 있으며, 그 결과 실텍, 아르젠토, 카르마 등의 최상급의 케이블과 비견될만한 훌륭한 성능을 보이는 케이블을 제조하고 있음을 확인할 수 있었다. 엠씨랩의 은 단결정 케이블의 가격은 웬만한 하이엔드 케이블과 비교할 수 있을 정도로 높은 수준이고, 참석한 회원의 일부는 일반적인 오디오파일에게 이러한 가격적 부분이 부담이 될 수 있음을 지적하기도 하였으나, 실제로 살펴본 제조공정의 난이도 및 그 결과로 나타난 음향적 퍼포먼스는 이를 상쇄하고 남음이 있다는 것이 중론이었다. 엠씨랩에서 추진하고 있는 수출 계획이 차질 없이 진행되어 세계 시장에 자랑스럽게 내 놓을 수 있는 국산 하이엔드 케이블로 우뚝 서기를 기원하여 본다.





글    : 이완근
사진 : 한승규
편집 : 하이파이뮤직
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